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緑内障

緑内障とは

緑内障の視野障害の進行イメージ

視神経に障害が生じることで、視野が次第に欠けていく疾患が緑内障です。視神経とは、視覚をつかさどる神経のことで、目から入った情報を脳に伝えるといった役割があります。

視神経は一度障害を受けると再生されることはありません。緑内障の多く(慢性緑内障)は視野がゆっくりと時間を費やして徐々に欠けていくことから、自覚症状は現れにくく、かなり進行した状態になってから気づくというケースが多いです。そのため、失明の可能性が高い疾患でもあります。

緑内障の原因は、眼圧(正常値21mmHg以下)が上がることで視神経の細胞が障害されるためと言われています。
この眼圧は、房水(角膜や水晶体をきれいに維持したり、栄養を与えたりする体液で目の中を循環している)の量が影響します。この房水の出口が狭かったり、線維柱帯が目詰まりを起こしていると、房水の流れは滞り、眼圧は上昇するようになります。ただ眼圧が正常範囲であったとしても、視神経障害を起こすという患者様も少なくありません。ちなみに日本人の場合は、眼圧が正常値のタイプが多いと言われています。

なお緑内障には、房水の出口が急に閉塞したことで起きる急性緑内障と、ゆっくり病状が進行する慢性緑内障がありますが、多くは慢性緑内障の患者様です。ちなみに40歳以上の方の20人に1人の割合で緑内障は発症しています。40歳を超えたら、眼科で緑内障の検査を受けることをお勧めします。

治療について

治療では、まず眼圧を下げる効果のある点眼薬として、房水の生成を抑える点眼薬や房水の流出を促進させる効果のある点眼薬を使用して、眼圧を下降させるようにします。

しかし、これらの点眼薬では改善効果が見られず、また症状の進行が抑えられないといった場合は、外科的治療となります。当院では緑内障の手術は行っておりません。診察の結果、手術が必要と医師が判断した患者様につきましては横浜労災病院などを紹介させていただいております。

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